Tuesday, September 29, 2009

Saturday, September 19, 2009

When we encounter a complex problem in life

Have you ever entered into a labyrinth? Labyrinth is a maze with an intricate structure of interconnecting passages, but it seems does not have an entrance and exit doors, so that will be very difficult to find a way out. A labyrinth actually has both entrance and exit doors, however those are hidden in the alley.Therefore, when we enter into a labyrinth, we often find the wrong direction and it forces us to try it again and again. The more we feel panic, the more we find difficulties to get a way out of a labyrinth. We will only go around and spin in a labyrinth, because we feel trapped and we can not see the way out.
Sometimes in life, we often encounter a complex problem in which we feel that it is really hard to find a way out. It is such an analogy of entering into a labyrinth.

There are several possible causes. Our unrealistic perspective, our mind which is dominated by our ego, our impatience to make efforts and to wait for a result, our limited time, the conflict of interests of everybody around us and there are many other reasons that make us feel stuck and be a victim of the situation.

When we are in such condition, there are several tips that I could share to overcome this situation:

First, acknowledge that indeed we have a problem. We may cry, shout, share it to other people or compensate it to other things. However, we should not run away from the reality. Embrace and face the problem. Because no matter how fast we run out of the problem, we still have to face similar problem at another time. If we ignore to settle the problem when it comes, sometimes the impact of the problem could be more complicated in the future. Therefore, keep in mind that actually a problem is not a bad thing, because it serves as a way of reflection or "homework" to correct our inappropriate attitude in order to be more mature in life.

Second, calmness or tranquility is the second key word. A problem will not be solved only because we force to solve it. The more we become panic and impatience, the more our mind become overloaded, distracted and exhausted. Providing the opportunity for resting our mind, such as doing meditation, relaxation or praying; our mind will recover from its exhaustion and will be ready to provide a way out.When we are at the state of peace, we listen with attention and totally present, therefore it opens many possibilities of solutions.

Third, be grateful.Gratitude is appreciation for everything (place, people, life, thing) surrounds us. Through gratitude we learn to appreciate everything and to see it with the different eyes. Therefore, gratitude is a key to boundless opportunity when we get caught in our limited certainty, because through seeing with different eyes and appreciation, we will find the real values of everything surrounds us and these will give us an opportunity to see many possible ways out of problem.

Fourth, sometimes we just need a problem to be solved by its time. Do we realize that so far we have developed a habit of wanting everything right now, at this moment and not a second later? Everything requires efforts. In this case, patience is the next keyword, because patience taught us to learn and to wait. Furthermore, patience will help us to analyze the problems step by step and to set up a priority scale of the things that we have to do.

Fifth, in setting up a priority scale, try to give priority to settle the main source of problem, not just the symptoms of problem. The difference of solving the main problem and the symptom is solving the main problem will have a long term and bigger impacts. But, it requires more efforts and more patience. If we are impatience and try to find an "instant solution", it will be effective only for short term. A peaceful mind will help to distinguish the main problem and the symptoms, because through peace we learn to settle our ego and to see the problem as it is.

Sixth, after finding a priority scale of the problem, then set up a planning and focus to solve them one by one. Focus means to direct our attention, to optimize our resources (energy, money, attention, and strategy) and to make our best efforts to settle the problem. If we focus to handle our problem seriously and persistently, the universe will open the door for a lot of solutions and help us to settle the rest of our problem.

The last but not least, if we have done our best, but then everything is happened not according to what we want. Just let it and follow the flow. Sometimes the universe has a better and more comprehensive planning than our own planning. Our narrow way of thinking sometimes is not always in line with what the universe designs for us. Following the flow means that we open for any possibility not only in our planning but also in our implementation. This will teach us to become more flexible for accepting any opportunity in life. As far as we could understand what the universe intends to us, just follow it, and it will provide the best and the most appropriate solution for us, no matter what it is.

So, if you encounter a complex and difficult problem in life, you don't have to be panic. Because indeed there are many solutions available there. Sometimes we could not see these solutions because our ego is too dominant and our way of seeing is too narrow. Therefore, through a peaceful mind, we will be able to see a lot of possibilities and to find a way out. Good Luck !

Written by Ati Paramita
Photo : A labyrinth in Drielanden by Ati Paramita

Thursday, September 10, 2009

The Unity in Diversity

Photo : The unity in diversity of tulip flowers by Ati Paramita

Sunday, June 7, 2009

The harmony of diversity

I visited Taman Mini Indonesia Indah last week for refreshing. It’s nice, because it has been around 15 years I did not visit there. It was such a journey of tracing back to my childhood, at the time when I started to learn about diversity and to understand that there were a lot of different cultures in Indonesia.

Taman Mini Indonesia Indah (TMII) is also known as a Beautiful Miniature Indonesia Park. It is a recreational area located in East Jakarta, where we can see the beauty of cultural diversity representing through various traditional houses, architectures, clothes, and dances of almost all provinces in Indonesia. It’s beautiful, not only because of those various attractions, but also the unique atmosphere. There are several other interesting objects which we can see in TMII such as museums, planting gardens, swimming pool, bird park, and many things.

But, among all of those visiting points, the most interesting aspect for me is when I stopped by at several religious houses which were build in the same area and close to each other, such as a Mosque for Moslem, a Church for Catholic, a Church for Protestant, a Vihara for Buddhist and a Pura for Hindus. These religious houses are not only replica, but also real. It means these can be utilized for praying and conducting various religious services and activities. I feel grateful to see that in fact we can stay close to each other in harmony by respecting the differences of others.

Talking about the diversity, there are a lot of diversities in our life such as nationality, culture, religion, political party, ideology, etc. For me, the diversity is something unique that could enrich our live. But for some people, sometimes it is difficult to accept the diversity around us and even they often see it as a problem. For example, the fighting between different religious followers, the unfair competition between different political parties to win for the election, the battle between different nations and there are many things.

In fact, every body is born as a unique creation; it means no one is designed in the same condition. Indeed this diversity has so many benefits, such as it could expand our view, because we could get the opportunity to know that there is another side of life, so that we can learn from others. It will enlarge our horizon and improve our way of thinking to see the thing or a problem as a whole. It will also enhance our creativity, because through diversity we could see the various kinds of solutions which may come from other people with different backgrounds.

Understanding those benefits of diversity, I really wish that no matter what background we have, which country we came, what religion we follow, what political party we choose and so on, it would be nice if we can stay close to each other in harmony, so that this diversity will not threat our life, but it could enrich and complete our life.

Written by Ati Paramita
Photo : The harmony of diversity at Taman Mini Indonesia Indah by Ati Paramita

Tuesday, June 2, 2009

Arti kebahagiaan dalam kesederhanaan

Beberapa hari yang lalu kebetulan saya bertemu seorang teman di kantornya yang eksklusif di kawasan Sudirman, Jakarta and we had a conversation about life. Sebut saja nama teman saya itu “Mr Executive” karena dia seorang executive director yang bisa dibilang mapan, dengan jabatan yang tinggi di sebuah perusahaan multinational. Usianya masih terbilang muda. Namun demikian, segala fasilitas materi sudah berhasil dia gapai. Dari mulai rumah yang indah di kawasan elit, mobil kantor dan mobil pribadi yang siap membawa dia dan keluarganya ke mana saja, dan gadget terbaru yang siap membantu semua aktifitasnya. Pendidikan dan posisi yang tinggi pun sudah berhasil dia raih. Bahkan berkali-kali dia meraih penghargaan dari dalam dan luar perusahaan tempat dia bekerja yang berbuah kenaikan gaji atau reward jalan-jalan ke luar negeri.

Tapi lucunya, ketika itu dia mengungkapkan kepada saya bahwa dia masih belum bahagia atas semua pencapaian itu. Dia mengatakan bahwa dia belum memiliki ini dan itu. Dia juga menceritakan bahwa ada beberapa teman satu angkatan waktu kuliahnya dia dulu sudah memiliki pencapaian materi yang jauh di atas dia. Di sela-sela pembicaraan, dia bahkan mengeluh berbagai hal yang tidak menyenangkan yang dia rasakan selama bekerja di perusahaan tersebut. Ketika saya tanya bagaimana definisi kebahagiaan menurut dia. Dia menuturkan bahwa “kebahagiaan adalah apabila kita bisa mendapatkan apa yang kita inginkan seperti posisi, gaji, pengakuan, fasilitas materi dan sebagainya”.

Saya jadi termenung kemudian. Ada pertanyaan mendasar yang terlintas dalam benak saya “Sedangkal itukah makna kebahagiaan?”. Kalau kebahagiaan identik dengan pencapaian keinginan atau materi, maka saya rasa hanya orang–orang tertentu saja yang akan mampu mencapainya. Kalau kebahagiaan selalu diperbandingkan dengan orang lain, maka mungkin “rumput tetangga akan selalu lebih hijau dari rumput di rumah sendiri”. Kalau kebahagiaan adalah suatu tujuan, maka pasti akan sangat sulitlah untuk mencapainya, karena tujuan itu sendiri sifatnya relatif, yang bisa berubah pada saat kita sudah mencapainya. Tetapi apakah makna kebahagiaan memang hanya sedemikian?

Lalu muncul pertanyaan lain dalam pikiran saya : bagaimana dengan seorang yang kebetulan dilahirkan dalam kondisi yang tidak mampu secara materi atau memiliki kekurangan secara fisik? Apakah mereka lantas tidak layak untuk mencapai kebahagiaan seperti definisi yang dituturkan oleh teman saya Si Mr. Executive itu.

Beberapa hari kemudian, saya juga sempat bertemu dengan seorang teman yang lain. Sebut saja namanya “Mr Simple”. Dia berprofesi seorang cleaning service di salah sebuah perusahaan. Usianya bisa dibilang tidak lagi muda, karena rambutnya yang nyaris putih semua. Tetapi raut wajahnya yang teduh dan senyum selalu terpancar di mukanya membuat saya selalu asyik bila ngobrol dengannya. Saya bertemu dengan teman saya tersebut di halaman kantornya yang rindang, sehabis dia selesai menyapu dedaunan yang jatuh berserakan di tanah. Saya mengobrol santai dengannya di suasana sore yang cerah itu. Ketika saya bercerita tentang perjuangan saya untuk bisa survive hidup di luar negeri. Dengan arifnya dia bilang kepada saya tanpa meninggalkan logat jawanya yang kental “Sampunlah mboten sah dipun penggalih, urip puniko njih mekaten, dipun sekecakaken kemawon sak wontenipun, mangkih lak njur kepenak” (Sudahlah, tidak usah dipikirkan, hidup itu ya memang begitu, dinikmati saja apa adanya, nanti kan enak menjalaninya).

Saya tercekat mencermati kalimatnya yang sederhana, tetapi cukup dalam maknanya. Kemudian, saya bertanya lebih jauh mengenai apa makna kebahagiaan untuknya. Dengan santainya dia menjawab “Ya seperti ini, selesai menyapu saya duduk di bawah pohon yang rindang, merasakan angin sepoi-sepoi, sambil menikmati secangkir kopi yang dipesan dari warung tegal di sebelah kantor”. Saya seperti tersentak tersadarkan diri mendengar penjelasannya. Saya yang sudah melanglang buana ke sana kemari, ternyata belum bisa memahami arti kebahagiaan yang ternyata sangat sederhana seperti yang dituturkan oleh Mr. Simple.

Saya lalu berpikir : mengapa kita harus menunggu untuk mencapai sebuah kebahagiaan? Kebahagiaan bukanlah tujuan seperti kata teman saya si Mr. Executive itu. Kebahagiaan adalah jalan menuju apapun tujuan kita. Kebahagiaan ada di mana-mana di sekitar kita dan kita tidak perlu repot mencarinya. Yang kita perlukan hanyalah satu ‘merasa bahagia’ dengan apapun kondisi kita. Karena sangat simplenya makna kebahagiaan itu, sehingga otak kita yang terbiasa kita gunakan untuk menganalisa berbagai kerumitan menjadi tidak peka dengan kesederhanaan tersebut. Barangkali teman saya Mr. Executive perlu belajar untuk melihat dan menerapkan makna kebahagiaan dari Mr. Simple.

Saya lalu tersenyum, di dalam hati saya berkata bahwa saya tidak akan menunggunya sampai saya mencapai sesuatu tujuan untuk bisa bahagia. Saya memutuskan bahwa saya berhak untuk bahagia sekarang ini juga. Perlahan-lahan saya hirup aroma wedang jahe yang ada di depan saya dan kemudian saya menyeruputnya. Hmmm……. Betapa nikmatnya. Ternyata hanya dengan sebuah wedang jahe panas di musim hujan yang dingin begini saya merasakan dan memahami makna kebahagiaan.

Written by Ati Paramita
Photo : Beautifulness in Simplicity by Denny Surya Martha

Monday, June 1, 2009

Attachment is the root of suffering

Since we were born,
We have been attached with everything that we bring.
We may have the colors of our skin.
We may bring our looks.
We may be gifted our talents.
And many things.

Sometimes these labels make us so proud,
That “we are rich”
That “we are good looking”
That “we are the best”

Then we grow older.
Our attachment increases,
Not only with the things that we brought,
But also with the new things that we achieved

We may have several new titles,
That “we graduated from a reputable university”
That “we married with an important person”
That “we manage a big corporation”

But, who are we without those attributes?
Can we still alive without all of those things?
Our achievement, our appearance, our belongings, our titles, our ideologies,

Attachment is the root of suffering.
Sometimes we forget that those things are only our clothes.
The clothes that we could not bring when we pass away.

Sometimes we attach so close.
Then we forget that those are only our tools,
Which help us to play our role in this world.

Therefore, appreciation should be given to those things.
But we should remain independent of them

Because those will not change our true existence,
That we are the free soul.
Who are supposed to be happy and peace,
Without all of those things

When detachment emerges.
We will have no fear anymore,
Cause no one can take the freedom that we have.
For standing in the meaning of true happiness.

Written by : Ati Paramita
Photo : The attachment of mushroom and loranthus to a tree by Ati Paramita

Wednesday, May 27, 2009

Patience is a key of joy

Photo : An unripe fruit in Cibubur by Ati Paramita

Monday, May 18, 2009

Berbagi keindahan dalam seulas senyum

Tetangga dekat saya, Pak Djon meninggal dunia hari ini pada pukul 9.45 dalam usia 72 tahun karena penyakit stroke yang sudah cukup lama. Ketika mendengar berita tersebut, saya bergegas menuju ke rumahnya yang kebetulan bersebelahan dengan rumah saya. Walaupun saya tidak sempat bertemu dengan Pak Djon sebelum meninggal, namun Ibu Christine (istri Pak Djon) masih memberikan saya kesempatan untuk melihat jenasah Pak Djon untuk terakhir kalinya sebelum Pak Don dimakamkan. Pagi itu, Pak Djon terbaring tenang, dengan seulas senyum menghiasi wajahnya.

Sebetulnya saya jarang mengobrol panjang lebar dengan Pak Djon. Namun ada kesan yang cukup mendalam di hati saya tentang sosok Pak Djon yang saya kenal. Sejak saya pindah ke rumah itu beberapa tahun yang lalu, setiap pagi di saat saya berangkat beraktifitas, Pak Djon selalu menyapa saya dengan tersenyum lebar, seraya melambaikan tangannya sambil mengucapkan “Selamat Pagi”.

Beberapa bulan terakhir ini kesehatan Pak Djon memang menurun karena beliau menjadi agak sulit berjalan dan berbicara. Meskipun demikian, hal tersebut tidak menghalangi Pak Djon untuk tetap memberikan senyumnya kepada setiap orang yang lewat di depan rumahnya, walaupun tanpa diiringi ucapan “Selamat Pagi” lagi, karena kondisi kesehatannya yang sulit untuk bisa berbicara.

Pagi itu, ketika saya melayat di rumahnya, dan mengobrol dengan para tetangga, rupanya mereka juga memiliki kesan yang sama tentang Pak Djon. Mereka juga merasakan kesejukan setiap melihat senyum Pak Djon saat lewat di depan rumahnya. Sebetulnya apa yang dilakukan Pak Djon sangatlah sederhana, tetapi besar maknanya bagi saya dan orang-orang di sekelilingnya. Dan yang membuat saya kagum terhadap Pak Djon adalah bahwa ternyata dalam kondisi sakit stroke, hal itu tidak merintangi Pak Djon untuk tetap menikmati hidup dan berbagi keceriaan terhadap semua orang dengan senyumnya. Senyum itulah yang mengisi hari-hari indah saya. Senyum itulah yang membuat saya bersyukur di setiap pagi . Senyum itulah yang mengawali aktifitas saya dengan keceriaan. Senyum itulah yang membuat saya menjadi lebih menghargai arti kehidupan.

Pak Djon memang telah pergi, namun saya yakin senyumnya yang tulus akan selalu menghiasi hati sanubari orang-orang di dekatnya. Sebuah senyum yang sederhana, tetapi sangat dalam maknanya. Seperti sekuntum bunga yang memberikan warna yang indah bagi lingkungan di sekelilingnya.

Selamat jalan, Pak Djon. Terima kasih atas senyum tulus yang telah Pak Djon berikan selama ini. Semoga Pak Djon beristirahat di dalam kedamaian yang abadi. Salam hangat.
Written by : Ati Paramita
Photo : The brightness of hibiscus flower by Ati Paramita

Wednesday, May 13, 2009

Friendship and Love in the Flowers

Photo : Lily Flowers in Keukenhof by Ati Paramita

Sunday, May 10, 2009

Let's smile and the world will smile with us

Too often we assume that smiling is not important in our life. Maybe, it’s because smiling is very simple, so that we usually take it for granted. Many times we only smile on the specific cases, such as if there is something funny and it makes us smile, or if there is someone who smiles to us, then we response it also by smiling.

Indeed, smiling has so many benefits for our soul. One of the benefits : smiling is an effective way for improving our positive energy. When we feel down due to anger, disappointment, or sadness, let’s try to smile for a few minutes by remembering a funny thing or seeing a funny story. Then, progressively we will forget any negative feeling which has bothered us. Why? Because, smiling is commonly associated with happy feeling, so it will lead us to switch our focus of attention from the things that makes us restless, to the things that makes us feel good.

Another benefit of smiling is, when we give our smile to other person, it is also a signal that we treat this person as an important person in our life. This can change the negative mood of everybody surrounds us, so that they will feel comfortable with our presence. If they response it also by smiling, this positive energy will strengthen each other and will lead to a warmer and friendlier situation.

When I gave a seminar in a company about “positive attitude”, there was a question asked by the participants, “How can I smile, when I find a traffic jam on the way to go home or even when I remember the price of everything goes up during this economics crisis? “

Actually, smiling could also bring us to see a positive side of everything, it will also lead us to be grateful for anything that we have. So, if we found a traffic jam on the way to go home, let’s smile and be grateful that we still have a good job although we have to pass a long traffic jam. Meanwhile, there are a lot of people who are still struggling to find a job or who were laid-off by their companies due to this economics crisis. If we found that the price of everything goes up, let’ smile and be grateful that we still have good health, so that we can do many activities such as working (to fulfill our responsibilities to provide the main needs for our family), whereas there are other people who are still struggling with malnutrition or poverty.

The main point is as often as we smile and feel grateful with anything which happens to us, it will be easier for us to see a good and fun side of that thing. In a long term, it will build the positive habit and attitude towards us, so that could bring a lot of positive things such as lucks and happiness in our life.

So, have you smiled today? Let’s smile and the world will smile with us !!
Written by Ati Paramita
Photo : Smiling by Three Wy

Teamwork analogy in a railway

Ketika menunggu keberangkatan kereta api dari Bunde ke Maastricht, saya perhatikan baik-baik rel kereta api yang melintas di Bunde Railway Station. Terbersit kekaguman dalam benak saya bahwa potongan-potongan besi yang dirangkai sedemikian rupa dan saling melengkapi satu dengan yang lain, ternyata bisa membentuk sebuah rel yang membentang cukup panjang. Bukan hanya itu, rangkaian itu sedemikian kokohnya sehingga bisa dilintasi gerbong kereta api yang sangat berat yang membawa penumpang atau barang dari satu kota ke kota yang lain. Padahal apabila potongan-potongan besi itu berdiri sendiri-sendiri, mungkin hanya akan jadi potongan besi biasa dan manfaatnya tidak akan sebesar ini. Di satu sisi, kalau rel kereta itu kehilangan 1 atau 2 batang besi, kemampuan menopang beban gerbong kereta juga tidak akan menjadi sekuat apabila rangkaian potongan besi tersebut utuh.

Di dalam sebuah organisasi, setiap elemen memiliki fungsi yang penting dan masing-masing elemen yang berbeda-beda tersebut harus dapat saling melengkapi satu dengan yang lain untuk dapat mencapai tujuan bersama. Tidak optimalnya komunikasi di dalam organisasi dapat menyebabkan ketidakseimbangan di dalam organisasi tersebut, sehingga dapat mengganggu proses tercapainya tujuan organisasi. Oleh karena itu, kerjasama dan komunikasi antar elemen yang ada di dalam itu organisasi sangatlah penting. Dan itulah mungkin sebabnya mengapa kerjasama dan komunikasi disebut sebagai team spirit. Karena seperti sebuah spirit atau soul yang menjadi energi penggerak suatu tim atau organisasi.

Berbicara mengenai kerjasama di dalam sebuah organisasi, saya jadi teringat saat saya mendapat tugas sebuah projek untuk merampungkan job evaluation di salah satu perusahaan tempat saya dulu bekerja. Job evaluation merupakan sebuah proses untuk mengevaluasi dan mendeskripsikan tugas dari suatu pekerjaan berdasarkan tugas, tanggung jawab dan kompetensi apa yang diperlukan, sekaligus memberikan penilaian dan rangking atas pekerjaan tersebut di dalam skala yang ditetapkan di dalam sebuah organisasi.

Semula tugas tersebut hanya dikerjakan oleh saya dan tim saya dari HRD saja, karena manajemen memperkirakan bahwa tugas tersebut hanya menjadi tanggung jawab dari bagian HRD dan bukan tanggung jawab dari keseluruhan organisasi. Namun, ternyata kami sempat mengalami kondisi macet yang cukup lama, karena walaupun bisa dibilang kami ahlinya masalah Human Resource di perusahaan tersebut, tetapi dengan jumlah karyawan yang ribuan orang, pengetahuan kami terbatas mengenai detail tugas karyawan di departemen yang berbeda-beda. Kami juga kesulitan mendapat dukungan dari departmen lain ketika kami memerlukan data dan informasi untuk menggarap tugas tersebut.

Setelah tidak ada kemajuan yang berarti dalam selang waktu tertentu, kemudian kami mencoba meyakinkan manajemen untuk mendapatkan dukungan dan merubah formasi tim dengan melibatkan masing-masing manager dari tiap departmen seperti Finance, Production, Technical Service, Customer Service, Information System, dsb. Kemudian kami juga melibatkan mereka secara aktif, seperti mensosialisasikan manfaat dan efek dari kelancaran projek tersebut terhadap mereka, membuat target dan planning yang kita sepakati bersama, membuat komitmen bersama untuk meningkatkan “sense of belonging”, mengadakan pertemuan rutin untuk memantau perkembangan projek yang kita buat dan saling mengingatkan dan membantu satu dengan yang lain apabila ada yang kesulitan mengerjakan tugas tersebut. Kami juga sering bertemu secara non formal di luar jam kantor untuk sekedar menghabiskan waktu bersama seperti makan siang bersama atau ngopi sembari ngobrol. Akhirnya, tugas tersebut malah lebih cepat selesai daripada perkiraan semula. Tugas yang semula ditargetkan selesai dalam jangka waktu 1 tahun, bisa kami selesaikan dalam waktu 10 bulan.

Ada tiga hal yang bisa saya tarik dari kejadian tersebut :
  • Pertama, dengan dilibatkannya para lini manager dari berbagai departmen tersebut, dan memberikan penjelasan yang transparan, justru meningkatkan rasa kepemilikan terhadap sebuah tugas di dalam organisasi, karena mereka jadi menyadari apa manfaat dari lancarnya tugas tersebut bagi mereka dan apa akibatnya bila tugas tersebut macet.
  • Kedua, dengan komunikasi yang intensif selama ini kami lakukan, baik secara formal mapun non formal, kami dari HRD jadi bisa melihat sebuah permasalahan dari sudut pandang yang berbeda, karena kami jadi tahu apa saja kesulitan-kesulitan para lini managerdi lapangan dan begitu pula sebaliknya, mereka jadi memahami kesulitan-kesulitan kami, sehingga kami bisa lebih memahami satu sama lain.
  • Ketiga, ternyata hubungan kami dengan departemen lainpun menjadi lebih harmonis, sehingga support yang kami dapatkan justru lebih tinggi daripada sewaktu tugas tersebut hanya dikerjakan oleh HR department saja dan begitu pula di tugas-tugas selanjutnya.

Suara peluit sang Kepala Stasiun memberikan tanda bahwa kereta api akan berangkat. Waktu sudah menunjukkan pukul 09.00. Saya segera bergegas naik ke atas gerbong kereta. Sekali lagi sempat saya tatap rel kereta itu. Dalam hati saya berkata, "Alangkah indahnya bila dalam sebuah organisasi, kita bisa selalu bergandengan tangan menggapai tujuan bersama, seperti rangkaian besi-besi yang membentuk jalinan rel kereta yang kokoh menghantarkan kereta api sampai ke tujuannya".

Written by Ati Paramita
Photo : Railway in Bunde - Maastricht by Ati Paramita

Monday, May 4, 2009

I believe I can fly

An inspiring song by R.Kelly

I used to think that I could not go on
And life was nothing but an awful song
But now I know the meaning of true love

I'm leaning on the everlasting arms
If I can see it, then I can do it
If I just believe it, there's nothing to it

I believe I can fly
I believe I can touch the sky
I think about it every night and day
Spread my wings and fly away

I believe I can soar
I see me running through that open door

(1) I believe I can fly
I believe I can fly
I believe I can fly

See I was on the verge of breaking down
Sometimes silence can seem so loud
There are miracles in life I must achieve
But first I know it starts inside of me, oh

If I can see it, then I can do it
If I just believe it, there's nothing to it

[Repeat 1]Hey, cause I believe in me, oh
If I can see it, then I can be it
If I just believe it, there's nothing to it

[Repeat 1]Hey, if I just spread my wings

I can fly
I can fly
I can fly, hey

If I just spread my wings
I can fly

Photo : Kite Festival in Scheveningen by Ati Paramita

Wednesday, April 22, 2009

Hadiah dari sahabat kecil

Beberapa hari yang lalu saya sempat berkunjung ke rumah sahabat kecil saya, Ayu Dina Rasmila atau biasa dipanggil Dina di daerah Depok. Dina berusia 11 tahun dan saat ini duduk di bangku kelas VI SD. Saya mengenal Dina sejak dia dilahirkan, karena saya dulu pernah kos di rumah orangtuanya sewaktu mereka masih tinggal di Kebayoran Baru, sehingga Dina kecil sering bermain-main dan menghabiskan waktu bersama saya dan teman-teman kos lainnya. Saya dan teman-teman sangat krasan dan nyaman sekali tinggal di rumah tersebut karena sikap kekeluargaan mereka. Bahkan kami menganggap orang tua Dina (Mas Darsis dan Mbak Yati) dan anak-anak mereka yang lain (Dika dan Bagus) seperti keluarga kami sendiri. Tetapi kemudian karena rumah warisan keluarga tersebut harus dijual, sehingga mereka memutuskan untuk pindah ke Depok dan akhirnya saya dan teman-teman pindah dari rumah itu.

Sudah sekitar 3 tahun saya tidak bertemu dengan Dina dan keluarganya, karena kesibukan saya bekerja dan meneruskan sekolah ke Belanda. Sehingga ketika saya menelpon Dina dan mengatakan akan main ke rumahnya, dia gembira sekali bertemu dengan saya. Seharian itu ketika saya berkunjung ke rumahnya, saya habiskan waktu saya untuk menemani Dina bermain-main seperti ketika dulu saya masih kos di rumahnya. Saya menemaninya bercanda di taman rumahnya, bermain di kolam renang, menemani Dina makan, minum ice cream dan juga mendampinginya les pelajaran sekolah. Bahkan Dina juga ikut ketika saya dan Mamanya mengunjungi rumah salah satu teman kos juga, Indri, yang tinggal tidak jauh dari rumahnya karena kebetulan Indri baru melahirkan.

Ketika di sore hari saya pamit mau pulang dari rumahnya, tiba-tiba Dina menghilang, dan seperti sibuk sendiri mengerjakan sesuatu. Dia hanya bilang ke saya “Tungguin bentar ya, Mba Ati, Dina lagi sibuk!”. Sekitar tiga perempat jam saya tungguin dia, sampai akhirnya dia datang dan membawa sebuah kertas dengan tulisan khas anak-anak “Buat Mba Ati” . Ketika saya buka kertas tersebut, ternyata ada sebuah gambar tentang 2 orang perempuan yang berdiri berdekatan, dan dia menulis namanya dan nama saya di kedua orang tersebut. Hehe…. Gambar tersebut membuat saya tersenyum setiap kali memandangnya. It’s so cute ! Dan ketika saya buka halaman berikutnya ternyata di balik kertasnya Dina juga menulis sebuah puisi buat saya yang berjudul Kampung Halamanku. Oh my God, saya jadi terharu sekaligus kagum dibuatnya. Dalam usianya yang semuda itu, dia pintar sekali merangkai kata-kata yang indah yang menyentuh dan memberikan makna yang dalam.

Buat my little angle and my best friend, Dina. Terima kasih banyak ya ! Mbak Ati seneng banget deh dikasih gambar dan puisi dari Dina. Gambar Dina indah. Puisi Dina juga bagus dan dapat memberikan ketenangan dan kedamaian di hati Mba Ati. Selamat belajar, dan semoga lulus ujiannya nanti ! Sampai bertemu kembali di lain waktu. I miss you.

Wednesday, April 15, 2009

The journey of life

Photo : River flow in De Boskant Camping Ground by Denny Surya Martha

Tuesday, April 14, 2009

When we're caught in an unexpected situation

Ketika saya berada dalam perjalanan dari Jakarta ke Amsterdam sendirian, route pesawat yang saya naiki memang menyebutkan bahwa saya harus transit di bandara Korea Selatan selama 3 jam sesuai jadwal untuk menunggu penerbangan lanjutan. It’s a peak season in January 2008, jadi setelah hunting tiket murah ke sana kemari, akhirnya saya memutuskan untuk membeli tiket termurah yang available di bulan itu, walaupun routenya harus memutar ke Korea Selatan terlebih dahulu.

Karena waktu yang saya miliki sangat pendek hanya sekitar 3 jam dan saya tidak memiliki visa untuk jalan-jalan di Korea Selatan, maka tentu saja saya hanya bisa berjalan-jalan di seputar airport yang indah dengan sentuhan arsitektur modern. Hujan salju yang sangat lebat menerpa bandara udara Korea Selatan pagi itu di bulan Januari 2008, sehingga landas pacu dan badan pesawat tampak berwarna putih tertutup oleh salju.

Setelah menunggu selama 3 jam, pada saat menjelang jadwal keberangkatan, tiba-tiba pihak maskapai penerbangan mengumumkan bahwa keberangkatan pesawat harus ditunda selama 4 jam karena hujan salju yang semakin lebat menerpa, sehingga demi keselamatan penumpang, keberangkatan pesawat akan dilakukan menunggu hujan salju mereda.

Sempat terlintas kekecewaan dan kejengkelan dalam diri saya, saya berkata dalam hati “Apa? 4 jam lagi? Apa mereka ga ngerti kalau saya sudah menunggu selama 3 jam di sini”. Sekarang saya masih harus menunggu selama 4 jam lagi, berarti total waktu menunggu saya adalah 7 jam. Dan ternyata apa yang saya rasakan dialami juga oleh para penumpang lainnya yang kebanyakan adalah penumpang transit yang sudah menunggu cukup lama seperti saya.

Saya memperhatikan reaksi para penumpang tersebut satu per satu. Ada berbagai macam ekspresi ada di sana. Ada seorang ibu yang duduk di sebelah saya di ruang tunggu, bergegas menelpon putranya di Amsterdam yang akan menjemputnya mengatakan bahwa pesawatnya akan mengalami keterlambatan. Ada sepasang suami istri yang mengomel-ngomel dengan nada yang keras sehingga penumpang lainnya bisa mendengar apa yang diucapkannya. Ada seorang eksekutif yang mendatangi front desk, marah-marah, dan mengatakan bahwa dia ada perjanjian bisnis penting, sehingga meminta pihak front desk untuk segera memindahkan ke pesawat lain. Ada seorang anak muda yang tampak cuek, dia hanya terkejut sebentar tetapi kemudian memasang lagi speaker iPod di telinganya dan bersiul-siul.

Setelah saya sempat menarik nafas panjang sesaat, dan mengamati reaksi orang-orang di sekitar saya, kekecewaan dan kejengkelan saya malah menghilang. Saya merasa bersyukur bahwa total waktu menunggu saya hanya selama 7 jam, sementara ketika saya ngobrol dengan seorang penumpang dari Australia, ternyata dia harus menunggu lebih lama dari saya dengan total waktu tunggu kurang lebih selama 12 jam.

Kemudian saya ngobrol dengan Ibu yang duduk di sebelah saya tadi, dia juga menuturkan “I don’t care how long I have to wait. For me, safety is more important than taking a risk for flying in the bad weather”. Sejujurnya, saya setuju dengan pendapat Si Ibu itu. Kembali saya bersyukur, bahwa keselamatan saya dan semua penumpang tetap terjaga karena keberangkatan pesawat tersebut ditunda. Saya bayangkan pasti rasanya ngeri juga seandainya si pilot nekad menerbangkan pesawat dalam kondisi hujan dan badai salju. Tiba-tiba energi positif saya kembali hadir, saya memilih untuk tidak membiarkan kekecewaan dan kejengkelan menemani saya, saya memilih untuk menikmati suasana yang ada. Lalu setelah saya selesai mengobrol dengan penumpang lainnya, saya segera membuka notebook saya, membuat catatan-catatan kecil mengenai apa yang saya alami, sehingga saya bisa sharing seperti apa yang saya tuliskan di sini dan menghasilkan sesuatu yang lebih bermanfaat.

Kadang-kadang kita tidak bisa mengelak dari situasi-situasi yang tidak kita inginkan yang terjadi di sekitar kita dan di luar kendali kita, seperti jalanan yang macet saat kita berangkat dan pulang beraktifitas, acara televisi yang kurang mendidik, berita-berita di media yang menegangkan, teman-teman kerja yang perangainya tidak kita sukai, dan masih banyak lagi contoh lainnya. Memang kita tidak bisa mengendalikan hal-hal tersebut untuk berjalan sesuai dengan kemauan kita, tetapi sebetulnya kita bisa memilih respon aktif dalam menghadapi situasi semacam itu. Dalam situasi penundaan penerbangan seperti yang yang saya ceritakan tadi, instead of jengkel dan mengomel, saya memilih untuk bersyukur dan menikmati waktu dengan mengobrol dengan penumpang lain dan menulis kisah ini di notebook saya.

Ternyata, dalam situasi-situasi lainpun hal itu juga bisa diterapkan. Misalnya, kalo kita tidak ingin terjebak kemacetan yang akan membuat kita jengkel, mungkin kita bisa berangkat lebih pagi. Teman saya bercerita bahwa dia selalu berangkat dari rumahnya di Bekasi jam 05.15, sehingga sekitar pukul 06.00 dia sudah sampai di kantor nya yang berada di daerah Sudirman. Karena jam kantor dia baru efektif pukul 08.00, jadi dia manfaatkan waktunya untuk jogging di Senayan sekitar 1 jam, kemudian dia sarapan, mandi dan beraktifitas di kantor dengan tubuh yang bugar.

Demikian pula, kalo misalnya kita tidak menyukai acara-acara di televisi seperti sinetron yang kurang mendidik atau berita-berita yang menegangkan, kita bisa melakukan respon aktif dengan memindah channel kita dengan acara lain misalnya musik atau olahraga yang kita sukai, sehingga keberadaan acara televisi itu tidak menganggu kenyamanan kita, tetapi justru membuat kita merasa rileks.

Seandainya kita ditempatkan di lingkungan kerja yang teman-temannya menurut kita tidak menyenangkanpun, mungkin kita bisa mencari teman lain yang lebih nyaman menurut kita. Bahkan kita bisa juga introspeksi diri dan belajar untuk mengenal lebih jauh teman-teman yang menjengkelkan tersebut, barangkali ada sisi-sisi positif dari teman-teman tersebut yang selama ini tidak kita lihat atau kita kenal. Sehingga, kita bisa lebih memahami dan memaklumi latar belakang mengapa mereka bersikap begitu. Jadi, sikap menjengkelkan dari teman tersebut tidak mengganggu kita lagi.

All in all, walaupun kita tidak bisa mengatur segala sesuatu yang terjadi di sekeliling kita, tetapi dengan respon-respon aktif yang bisa kita pengaruhi terhadap diri kita sendiri tersebut, akan membantu kita untuk men-switch energi kita dari negatif ke positif. Sehingga, kita bisa lebih enjoy dan flexible dalam menghadapi situasi-situasi yang unpredictable and unexpected. Mari kita coba !!
Written by Ati Paramita
Photo : Snowing time in South Korea Airport by Ati Paramita

Sunday, April 12, 2009

The light in the darkness

If there is a desert, there must be an oasis,
Although perhaps it’s only small .
If there is a jungle, there must be a light,
Although perhaps it’s
to find.

Life sometime can be so complicated,

And many times we may not find the way out.
It’s not due to the unavailability of solution,
Or our limited capability to solve.

We often can not see it,
Only because of our unrealistic way to see,
Sometimes our expectation is too high,
But, we don't have enough patience and effort to catch it.

The hope is always there,
But, it depends on us whether we want to find it or not.
If we believe we can, for sure we will.

So, please don't give up !

Written by Ati Paramita
Photo : The candle light of hope by Ati Paramita

P.S. To my friend who is still struggling, please don’t give up !
I am sure you will find the way out. Good Luck !

Tuesday, March 31, 2009

Tersenyumlah, maka dunia akan tersenyum bersama kita

Kadang kita menganggap bahwa senyum bukanlah sesuatu yang penting di dalam hidup. Karena saking simpelnya sebuah senyum itu, sehingga kita sering mengganggapnya sebagai sesuatu hal yang biasa, yang hanya kita lakukan pada saat-saat tertentu bila ada sesuatu yang membuat kita geli sehingga kita tersenyum, atau bila kita berhadapan dengan seseorang yang memberi kita senyum sehingga kita membalas dengan tersenyum.

Padahal, senyum memiliki banyak manfaat bagi jiwa kita. Salah satu manfaat tersebut adalah senyum merupakan sebuah cara yang ampuh untuk mendatangkan energi positif. Cobalah ketika perasaan kita sedang tidak enak entah karena marah, kecewa, atau sedih, kemudian kita tersenyum dengan lepas selama beberapa menit. Maka, perlahan-lahan beban yang mengganggu kita akan terasa berkurang. Mengapa? Karena senyum akan menuntun kita untuk memindahkan fokus perhatian dari hal-hal yang meresahkan dan menggantinya dengan hal-hal yang menyenangkan, sehingga energi negatif kita akan tergantikan dengan energi positif.

Manfaat lainnya adalah apabila kita tersenyum dengan tulus kepada orang lain, hal tersebut juga merupakan suatu signal yang kita kirimkan bahwa kita memandang penting makna orang lain tersebut bagi kita. Senyum tulus yang kita berikan akan dapat merubah mood orang-orang di sekitar kita, sehingga mereka merasa lebih nyaman dengan kehadiran kita. Dan apabila mereka membalas dengan senyum juga, maka energi positif itu akan saling memperkuat dan akan mengalirkan suasana yang hangat dan penuh persahabatan.

Ketika saya memberikan training mengenai “positive attitude”, beberapa peserta sering menanyakan kepada saya, “Bagaimana mungkin untuk bisa tersenyum kalau pulang dari kantor melihat jalanan macet, apalagi mengingat harga-harga bahan makanan yang membumbung tinggi di tengah krisis ekonomi ini?”.

Sebetulnya senyum juga akan melatih kita untuk membiasakan diri memandang segala sesuatu yang terjadi pada diri kita dari sisi positif, menuntun kita untuk mensyukuri segala sesuatu yang kita miliki. Jadi kalau pulang dari kantor, kita melihat jalanan macet, mari kita tersenyum dan bersyukur bahwa kita masih dikarunia oleh Tuhan, pekerjaan, tempat kita mencari nafkah walapun kita harus melewati kemacetan untuk berangkat dan pulang dari kantor, sementara itu banyak orang yang kesulitan mendapat pekerjaan atau bahkan terkena pemutusan hubungan kerja (PHK). Kalau kita teringat harga-harga bahan makanan yang membumbung tinggi, mari kita tersenyum dan bersyukur bahwa kita masih dikaruniai oleh Tuhan, kesehatan, sehingga kita tetap dapat bekerja dan memenuhi kebutuhan pokok keluarga kita.

Intinya adalah semakin sering kita tersenyum dan mensyukuri keadaan yang terjadi pada diri kita, maka akan semakin mudah bagi kita untuk melihat sisi yang menyenangkan dari suatu peristiwa atau keadaan, apapun itu. Dan dalam jangka panjang hal tersebut akan menjadikan sebuah kebiasaan positif bagi kita, sehingga akan dapat mendatangkan energi positif yang lebih kuat dan membawa berbagai keberuntungan bagi kita.

Jadi, sudahkah anda tersenyum hari ini? Tersenyumlah, maka dunia akan tersenyum bersama kita !!

Written by Ati Paramita

That is why I love relaxation

Tergesa-gesa. Mungkin itulah kata yang tepat untuk mewakili kondisi saya beberapa tahun yang lalu. Pola tergesa-gesa ini sudah cukup lama terbentuk, sehingga tanpa sadar hal ini sudah menjadi sebuah kebiasaan bagi saya. Saya selalu terbiasa memandang segala sesuatu sebagai “urgent”. Ketika saya masih bekerja setiap hari, dari mulai bangun tidur, saya melakukan rutinitas seperti mandi, ganti baju, sarapan, berangkat ke kantor, semua saya jalankan dengan tergesa-gesa. Begitu pula ketika sampai di kantor, aktifitas seperti mengecek email, mem-follow up tugas-tugas, meeting, diskusi dengan team, makan siang, pulang kantor, istirahat dan tidur malam, semua saya lakukan dengan terburu-buru. Bahkan saya sering melakukan multi-tasking dalam arti 2 atau 3 kegiatan bisa saya lakukan dalam satu waktu sekaligus. Ketika di hari Sabtu dan Minggu pada saat saya terbebas dari rutinitas kantor dan melakukan kegiatan refreshing misalnya dengan menonton film, makan di restaurant, jalan-jalan keluar kota, walaupun tidak setergesa hari biasanya, tetapi semuanya masih saya lakukan dengan intonasi “urgent”, seolah ada sesuatu yang mengejar saya.

Dulu saya pikir, hal ini terjadi karena saya tinggal di Jakarta. Jumlah penduduk Jakarta yang sekitar 8 juta orang dan suasana kota metropolitan yang serba tergesa-gesa, saya pikir mempengaruhi pola tersebut dalam hidup saya. Tapi ternyata setelah saya tinggal di Maastricht, Belanda untuk meneruskan sekolah saya, rasa tergesa-gesa tetap ada dan selalu setia menemani saya. Padahal Maastricht, yang memiliki jumlah penduduk hanya 250 ribu, bisa dibilang sebagai kota yang sangat tenang, dengan landscape yang sangat indah, sama sekali jauh dari kesan tergesa-gesa. Berarti, problem sebetulnya memang ada di dalam diri saya, kenapa rasa tergesa-gesa itu selalu hadir menemani saya.

Memang di satu sisi ada bagusnya kebiasaan "urgent" itu. Saya selalu mengerjakan semua tugas yang diberikan pada saya tepat waktu dan dengan hasil yang lumayan bagus. Sampai-sampai saya pernah mendapat promosi tiga kali dalam waktu 5 tahun saya berkerja. Sehingga, orang-orang di sekeliling saya memberikan julukan pada saya “Si Super Ontime”. Ketika saya menuntut ilmu di Maastricht-pun, prestasi saya di kampus bisa dibilang bagus. Bahkan supervisor saya juga menawarkan promosi untuk melanjutkan study, karena performance dan ketepatan waktu saya dalam menyelesaikan study.

Tapi di sisi lain, saya melihat bahwa jauh di lubuk hati saya, tergesa-gesa itu adalah ekspresi dari rasa ‘insecurity’ yang sebetulnya saya miliki. Rasa tidak aman akan masa depan. Rasa tidak aman kalau saya tidak bisa menjadi ‘orang berprestasi’ seperti yang saya dambakan. Rasa tidak aman kalo saya tidak diterima oleh masyarakat karena saya hanya biasa-biasa saja. Dan seribu rasa tidak aman lainnya yang saya ciptakan sendiri dan mungkin akan menjadi sepanjang jalan tol kalo ditulis satu per satu.

Sampai suatu hari saya jatuh sakit yang cukup lama sekitar 2 bulan. Sebetulnya sakitnya tidak parah, rasanya seperti badan saya tidak fit, kecapean sedikit langsung panas di badan, tenggorokan saya sering panas dalam. Anehnya ketika saya melakukan medical check up, semua kondisi fisik saya dalam keadaaan bagus, seperti fungsi jantung, ginjal, lever, kolesterol, gula, paru-paru, dll, semuanya ok. Segala pengobatan medispun sudah saya lakukan. Berbagai macam obat dari dokter juga sudah saya telan. Hingga akhirnya suatu malam, sehabis minum obat, tiba-tiba saya mual dan muntah. Sepertinya saya merasa capek dengan segala ritual medis yang selama ini saya jalani dan pada saat itu saya memutuskan untuk tidak menggantungkan kesehatan saya hanya pada pengobatan medis sama sekali.

Tetapi, saya berjanji pada diri saya sendiri bahwa saya akan lebih ‘slowing down‘ atas semua yang saya lakukan. It means that saya berdamai dengan kondisi tubuh saya dan menerima dengan sepenuh hati bahwa kondisi tubuh saya memang sedang tidak fit. Saya juga berjanji akan menikmati apapun yang ada di sekitar saya dan kegiatan yang saya lakukan tanpa terburu-buru. Saya juga melakukan kegiatan yang membuat saya asyik, seperti memasak makanan kesukaan saya, mendengarkan musik yang fun and cool, menghabiskan banyak waktu untuk bercanda, melihat acara-acara tv yang lucu, dan menikmati keindahan yang ada di sekitar saya.

Semenjak saat itu ‘I enjoy every breath that I take’. Saya menikmati setiap suapan makanan yang saya makan. Saya menikmati setiap alunan musik yang saya dengar. Saya menikmati setiap momen yang saya jalani dan setiap peristiwa yang ada di depan saya. Saya juga melakukan relaksasi dalam bentuk meditasi yang lebih sering dari yang selama ini saya lakukan. Ketika saya merasa bahwa ‘rasa tergesa-gesa’ mulai menguasai pikiran dan badan saya, saya akan berhenti sejenak dari segala kegiatan dan mengambil nafas perlahan, sampai saya merasa tenang kembali dan meneruskan kegiatan saya. Anehnya, secara perlahan saya mulai merasakan kondisi fisik saya mulai membaik. It’s really amazing ! Sakit saya mulai sembuh dan segala keluhan-keluhan yang kemarin saya rasakan menjadi hilang. Kualitas tidur saya juga mulai membaik dan badan saya juga menjadi lebih fit dari sebelumnya.

Momen ini menyadarkan kepada saya bahwa sebetulnya ada ketidakharmonisan di dalam pikiran, badan dan jiwa saya. It’s commonly known as “a high achiever syndrome”. Selama ini saya hanya menjalani apa yang ada dituntut oleh pikiran saya, seperti ‘tuntutan untuk menjadi seorang yang hebat’, ‘tuntutan untuk diterima masyarakat’, ‘tuntutan untuk berpacu’ dan segala tuntutan lain yang sebetulnya kalau saya telusuri tuntutan tersebut saya ciptakan sendiri dalam pikiran saya. Dengan tuntutan yang sebanyak itu, saya menjadi tidak menghiraukan lagi terhadap apa yang dirasakan oleh badan dan jiwa saya atau bisa dibilang saya menjadi tidak peka. Sehingga badan dan jiwa saya merasa lelah mengikuti kemauan pikiran saya.

Akhirnya setelah saya ‘berdamai’ dengan badan dan jiwa saya, saya merasakan kondisi yang lebih seimbang dalam diri saya. Dan mulai saat itu, ‘relaksasi’ dan ‘ketenangan’ pun menjadi “kawan baru saya”. That is why I love relaxation !

Written by Ati Paramita
Photo : A beautiful swan in Keukenhof by Ati Paramita

Saturday, February 28, 2009

Have a good rest in peace, my dear sister

After struggling against cancer for around 2 years, my eldest sister, Rini, finally passed away a month ago on 5th February 2009 at 07.30 a.m. in Jogja. It’s sad to know that she has gone. But, knowing how she suffered from her sickness and pain, I think it’s better for her now, because she has rested in peace and does not feel any pain anymore. Moreover, I am sure that actually she is not going anywhere, as she will always be in my heart.

A few days ago, I received a post card from my close friend, Julia Becker in Germany and she wrote to me the wise words :“Rini is always alive in your heart, and through her character, her habits, her dreams, and her opinions, she has helped to shape you”. Thank you for reminding me, Julia. I believe that the death of someone who is close to us, is also part of our learning into completion. Although, sometimes maybe we translate it into “incompletion” due to our ego of being lost. But indeed, this “incompletion” is also part of completion, since we actually have grown up and we have changed to be more mature and more independent, not only because of the presence, but also the lost of this person.

Thanks a lot for everything my dear sister, Rini. You have left so many meaningful moments and beautiful memories from the time I knew you, till the time you were gone. Those are precious and indispensable values which will always stay in my heart. I wish you have a good rest in peace now.
I love you.

Written by Ati Paramita
Photo : The blue sky, on the flight from Jogja - Jakarta, by Ati Paramita

Thursday, February 26, 2009

Learning from a rainbow : the beauty of diversity

Saya menatap lagi pelangi yang muncul di atas langit Maastricht sehabis hujan di bulan Agustus 2008. It’s beautiful !. Sudah lama sekali saya tidak melihat keindahan sebuah pelangi, apalagi saat saya tinggal di Jakarta. Mungkin karena polusi udara yang tinggi di Jakarta sehingga membuat kecil kemungkinan untuk bisa melihat sebuah pelangi. Sementara itu di Maastricht mungkin karena kotanya yang relatif kecil dan tingkat polusinya sangat rendah, sehingga fenomena pelangi sehabis hujan tersebut bisa dilihat dengan jelas. Saya jadi teringat, dulu ketika saya menghabiskan masa kecil di kota seperti Jogja dan Magelang, saya juga sering melihat pelangi melintas di langit dan saya sangat suka menikmati keindahannya. Makanya ketika pelangi itu membentang di langit Maastricht, saya optimalkan waktu saya saat itu untuk menikmati keindahannya.

Kadang-kadang saya berpikir, perbedaan warna yang membentuk sebuah pelangi yaitu merah-jingga-kuning-hijau-biru-nila-ungu justru bisa membentuk paduan warna yang sedemikian harmonis sehingga indah untuk dipandang. Saya bayangkan seandainya warna pelangi hanyalah hitam dan putih, mungkin tidak akan indah dan barangkali akan mirip sebuah zebra cross yang menghiasi langit. Atau seandainya warna pelangi hanya coklat dan kuning, mungkin akan seperti kue lapis legit yang melintas di angkasa.

Kita memang dilahirkan tidak dalam kondisi yang sama, misalnya, bisa dibilang tidak semua dari kita memiliki rambut yang lurus, kulit berwarna coklat, kondisi keluarga yang utuh, prinsip hidup yang sama, dan sebagainya. Sebetulnya perbedaan itu adalah sesuatu yang unik yang dapat memperkaya kehidupan kita. Tetapi kadang kita justru sulit menerima perbedaan itu dan bahkan memandangnya sebagai masalah.

Sebagai contoh misalnya, dulu ketika saya bekerja sebagai HRD di salah satu perusahaan, saya sering ditugaskan untuk merekrut karyawan. Beberapa kali saya mendapat “pesan sponsor” dari para user untuk merekrut karyawan yang berasal dari satu daerah atau satu golongan dengannya. Terus terang, saya tidak sependapat dan tidak habis pikir mendengar message tersebut. Sempat terlintas pertanyaan dalam benak saya waktu itu “Bagaimana mungkin kita akan dapat meningkatkan kreatifitas karyawan sebagai salah satu tujuan perusahaan, sementara sejak "masuk pintu gerbang pun siapa yang akan masuk sebagai karyawan sudah diatur sedemikian rupa”.

Contoh yang lain, beberapa hari yang lalu saya juga sempat membaca berita di sebuah harian, ada penumbangan bendera partai politik tertentu yang dipasang dijalan-jalan dan diduga dilakukan oleh oknum dari partai politik yang lain. Saya heran membaca berita ini. Kembali terbersit sebuah pertanyaan yang menggelitik di dalam pikiran “Bagaimana bisa kita belajar mengenai demokrasi, kalau menerima perbedaan saja begitu sulitnya”

Padahal apabila kita cermati lebih lanjut, perbedaan itu sebetulnya justru dapat memperluas pandangan kita, karena kita jadi tahu bahwa ada sisi lain yang selama ini tidak kita lihat dan bisa kita pelajari. Sehingga kita bisa memandang sesuatu dengan utuh. Saya belajar mengenai perlunya keterusterangan dalam berkomunikasi justru dari teman saya yang orang Batak. Sementara pengalaman mengenai ketegaran justru saya dapat dari teman saya yang orang Papua karena kemampuannya menghadapi kondisi yang serba minim di daerah pedalaman. Teman saya yang keturunan Tionghoa banyak mengajarkan kepada saya mengenai keuletan dalam berusaha. Dan masih banyak lagi pengalaman yang bisa saya petik justru dari perbedaan orang-orang di sekitar saya.

Berbicara mengenai perbedaan, saya lalu jadi teringat ketika saya menghadiri wisuda teman saya, Melva pada bulan July 2008 lalu di Maastricht. Di auditorium yang megah di fakultasnya, saya melihat berbagai bangsa ada di sana. Program yang teman saya ikuti ini memang termasuk kelas besar (dengan jumlah mahasiswa sekitar 40) bila dibanding program yang saya ikuti (yang hanya berjumlah 16 mahasiswa). Sehingga bisa tercermin dari mahasiswa di fakultas temen saya tersebut yang datang dari berbagai penjuru dunia.

Siang itu, Melva tampak cantik dalam balutan kebaya Indonesia yang berwarna kuning keemasan, sementara temannya dari Etiopia mengenakan baju khas negaranya yang berwarna hijau, seorang temannya yang lain dari Rusia mengenakan baju berwarna biru, seorang temannya dari Brazil mengenakan jas rapi berwarna hitam, temannya dari Portugal memakai baju berwarna merah dan masih banyak lagi lainnya. Mereka semua tersenyum tanpa memperdulikan perbedaan yang ada dan mereka justru larut dalam kebahagiaan. Ketika di akhir acara wisuda, mereka berfoto bersama, terlihat paduan harmonis berbagai warna tersebut di atas panggung, tampak indah seperti warna pelangi yang melintas di langit Maastricht sore itu.

Written by Ati Paramita
Photo : The rainbow in Maastricht by Satrio Wicaksono

Wednesday, February 25, 2009

Makna keindahan dalam tetesan air di dedaunan

Sebetulnya butir-butir air di atas daun karena tetesan hujan di halaman rumah saya itu sudah sering terjadi, tetapi mengapa baru sekarang saya melihat keindahannya. Tetes-tetes air itu sedemikian indahnya dengan butir-butir yang membentuk tekstur acak di atas daun belimbing dan kadang-kadang berbaris rapi di batang daun mangga, ditambah lagi udara yang segar sehabis hujan, sehingga membuat hati dan mata saya tenang memandangnya. Ketika saya melihatnya lagi sore ini, saya keheranan, mengapa mata saya baru terbuka sekarang. Padahal saya sudah tinggal di rumah itu selama 5 tahun, berarti setiap habis hujan dalam kurun waktu tersebut, keindahan itu selalu ada di sana.

Pikiran saya yang terbiasa membuat “target” sedemikian rupa, sehingga saya tidak mampu dan tidak peka melihat keindahan di sekitar saya. Ternyata karena saking seringnya saya membuat target dan berusaha mencapainya, target-target itu tidak hanya tertuang di keseharian saya dalam bentuk pencapaian atas sesuatu, misalnya "performance improvement”, “budget efficiency” or whatever it is. Tetapi bahkan saya sudah memiliki target tersendiri tentang makna “keindahan” yang ingin saya nikmati.

Keindahan itu saya rancang dan targetkan sedemikian rupa misalnya “apabila saya menikmati pemandangan dan suasana indah kota Jogja”, “apabila saya makan enak di restaurant favorit saya yang bernuansa indah di Jakarta”, “apabila saya bisa membeli baju yang indah dipandang dan saya suka” dan seribu target keindahan lainnya. Untuk mencapai keindahan itupun, saya harus berusaha dan berjuang misalnya dengan menabung dan mengetatkan ikat pinggang semikian rupa, seperti berburu tiket diskon dari travel agent, melakukan reservasi di restaurant terlebih dahulu, hunting dari satu toko ke toko yang lain untuk mendapat baju yang saya inginkan dan sebagainya.

Kadang walaupun sudah saya rancang sedemikian rupa, tetapi saya gagal mencapai target keindahan itu dan akhirnya saya kecewa, seperti ketika saya sudah merancang akan menikmati keindahan kota Jogja, ternyata pada saat itu bersamaan dengan peak season, sehingga saya harus berusaha setengah mati untuk bisa mendapat tiket pesawat atau kereta untuk pulang pergi ke Jogja. Ketika sampai di Jogja dan jalan-jalan di kotanya-pun luar biasa padatnya. Jogja yang tidak terbiasa macet, membutuhkan waktu yang cukup lama untuk sampai ke satu tujuan. Demikian pula ketika sampai di objek-objek wisata dan pusat perbelanjaan Malioboro, saya harus berjuang untuk sekedar menembus kerumunan orang, hingga akhirnya saya memilih untuk pulang karena saya tidak bisa menikmatinya keindahannya.

Sore itu, saat saya melihat lagi butiran-butiran air di atas daun belimbing dan daun mangga, saya bersyukur kepada Tuhan bahwa keindahan tersebut ada di depan saya. Keindahan itu apa adanya ketika saya menikmatinya pada saat itu. Saya tidak perlu membuat target untuk bisa mendapatkannya, saya juga tidak perlu perjuangan untuk menikmatinya, bahkan keindahan tersebut free of charge yang bisa saya lihat dan nikmati at anytime.

Ketika saya melihat lagi di sekeliling saya, ternyata banyak juga keindahan-keindahan lainnya yang selama ini tidak saya lihat, misalnya ketika matahari bersinar, saya bisa melihat pantulan sinarnya yang keperakan di atas dedaunan, kicauan burung bernyanyi di pagi atau sore hari, atau kupu-kupu berwarna-warni yang terbang ke sana kemari.

Memahami segala keindahan di sekeliling saya tersebut, saya jadi teringat lagi akan sebuah kata bijak bahwa “Bagaimana kita memandang hidup ini sebagai sesuatu yang indah atau tidak indah, adalah tergantung dari cara kita memandangnya”. And it’s true !
Written by : Ati Paramita
Photo : Water drops on leaves by Ati Paramita

Welcome aboard

Dear Readers,

Perhaps not all of us could see the beautiful view of early morning dew when we wake up every morning, due to several reasons. Maybe because we live in the middle of metropolitan city which is surrounded by so many buildings, so it’s rarely to find this refreshing view, or maybe we live in the lowland or close to the sea which may not be possible to see this relieving view, or even maybe we are too busy with our day to day activities, so that we don’t care anymore with the beautifulness of anything surrounds us.

However, although we could not see the beautiful view of early morning dew every day, I believe there are other similar views surrounding us which are also beautiful and they could make us feeling in peace and harmony, such as the sensation of blowing wind, the voice of birds, the light of stars, and even the courtesy of our neighbors.

This blog is a compilation of meaningful stories which are taken from the experience of my self as well as several close friends. I hope by giving a title of “Early Morning Dew”, it could bring the peacefulness and harmonious feeling of early morning dew into our hearts.

Enjoy reading this blog!

Pembaca yang baik,

Barangkali tidak semua dari kita dapat menikmati keindahan tetesan embun di pagi hari hari. Ada beberapa alasan untuk itu, mungkin karena kita tinggal di tengah kota yang penuh dengan gedung-gedung tinggi sehingga jarang melihat pemandangan yang menyejukkan itu, mungkin juga karena kita tinggal di dataran rendah yang cukup panas sehingga kita tidak bisa menemukan dedaunan dengan tetesan embunnya, atau mungkin juga karena kita terlalu sibuk dengan kegiatan kita sehari-hari, sehingga kita tidak peduli atau tidak peka dengan keindahan tersebut.

Meskipun kita tidak dapat melihat keindahan tetesan embun di pagi hari tersebut, namun sebetulnya ada banyak keindahan lain yang serupa, yang berada di sekitar kita dan dapat membuat kita merasakan ketenangan dan kedamaian di tengah hiruk pikuknya kehidupan yang kita jalani. Misalnya tiupan angin yang lembut di antara pepohonan di sekitar kita, suara kicauan burung yang bersahut-sahutan dengan riang, pemandangan bintang-bintang yang bersinar ceria di malam hari, maupun sapaan tetangga kita yang ramah.

Blog ini merupakan kumpulan cerita yang penuh makna yang diambil dari pengalaman saya ataupun teman-teman dekat saya. Dengan memberi nama “Early Morning Dew” atau “Tetesan Embun di Pagi Hari”, saya berharap semoga dengan memetik makna dari kisah-kisah tersebut, dapat membawa kesejukan dan keteduhan di hati kita seperti saat kita menatap tetesan embun di pagi hari.

Selamat membaca !
Ati Paramita

Photo : Early Morning Dew in Garut by Three Wy